表現「a variety of」と単語「variety」の意味の違いは?

使い分けシリーズ

はじめに

「いろいろな」という意味として、「a variety of」という表現をよく見かけます。ある日、「varieties of」という表現を見て、違いは何だろうと思いました。そして、その違いを理解するのに苦労しました。今思うと、苦労した原因は、単純に「a variety of」と「varieties of」を比較していた点にありました。

結論から言うと、「a variety of」は、「様々な、いろいろな、種類が豊富な」というフレーズです。そして、別に「variety」の意味の一つに「種類」があり、この「variety」は、単数「a variety (of)」としても、複数「varieties (of)」としても使えます。

つまり、同じ「a variety of」でも意味が違うかもしれないし、「varieties of」が、フレーズとしての「a variety of」の複数形という訳でもありません。

意味の違いを整理するには、「a variety of(いろいろな)」と「variety(種類)」を区別すれば良かったと思ったので、「① a variety of」と「② variety」とに分けて見ていきたいと思います。(「variety」には「多様性」という意味もありますが、ここでは割愛します。)

① A variety of:様々な、いろいろな

「a variety of」は、「様々な、いろいろな、種類が豊富な」というフレーズです。尚、「a variety of」が主語に置かれる場合、その動詞は複数形です。

  • A variety of English courses are offered.
    様々な英語講座が提供されている。
  • The restaurant has a variety of items to choose from.
    そのレストランはメニューが豊富だ。
  • I quit my job for a variety of reasons.
    いろいろな理由により仕事を辞めました。

② Variety:種類

「variety」の意味の一つに、「種類」があります。単数形(a variety)でも、複数形(varieties)でも、意味は同じです。「一つの種類」か「複数の種類」かの違いです。

単数形の例
  • Kelp is a variety of seaweed.
    昆布は海藻の一種です。
  • This is a new variety of apple.
    新種のリンゴです。
  • This is a rare variety of fish.
    珍種の魚です。
複数形の例
  • There are more than 2,000 varieties of cheese in the world.
    世界には、2,000種類以上のチーズがあります。
  • Some varieties of fish are poisonous.
    魚の何種類かは、毒を持っています。

まとめ 💬

  1. 「a variety of」様々な、いろいろな、種類が豊富な
  2. 「variety」種類
    ※「a variety of」「varieties of」 という形を取る場合もある。

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