略語「R&D」の冠詞は「a」? それとも「an」?

使い分けシリーズ
英語では、頭文字などの略語にも「a」や「an」を付けます。
Company A has launched          R&D project. (a/an)
A会社は、研究開発プロジェクトを立ち上げました。

「a R&D」か「an R&D」かどちらが正しい?

この記事では、「R&R」や「SNS」などの略語について、「a」または「an」の付け方をご紹介します。ポイントは、「音」です。

「a」と「an」の付け方(単語全般)

はじめに、一般的な単語に「a」や「an」を付けるときのルールです。

母音は 「an」、子音は「a」

「apple」や「banana」などの単語に「a」や「an」を付けてみます。

「音」が母音で始まる単語の前には「an」「音」が子音で始まる単語の前には「a」を付けます。

従って、「apple」は「an apple」、「banana」は、「a banana」となります。

  • an apple
  • a banana
迷いやすい単語の例

英語のスペルは関係ありません。判断基準はあくまでも「音」です。

従って、同じアルファベットから始まる単語でも、読み方によって 「a」の場合も、「an」の場合もあります。

たとえば、アルファベットの「o」 から始まる単語「orange」と「one-time payment」はそれぞれ「a」か「an」かどちらを付けますか?

「orange」は、母音の音 [o] で始まるので、「an orange」です。一方で、「one-time payment」は、子音の音 [w] で始まるので、「a one-time payment」です。

  • an orange
  • a one-time payment

では、アルファベットの「e」から始まる「elephant」と「European company」はどうでしょうか。

「elephant」は、母音の音 [e] から始まるので、「an elephant」です。一方で、「European company」は、子音の音 [y] から始まるので「a European company」です。

  • an elephant
  • a European company

ほかにも、アルファベット「h」から始まる「hour」や「house」は、それぞれ「an hour」と「a house」となります。

  • an hour
  • a horse

アルファベット「x」から始まる「X-ray」や「xylophone」は「an X-ray」と「a xylophone」となります。

  • an X-ray
  • a xylophone

アルファベット「u」から始まる「unexpected error」や「university」は「an unexpected error」と「a university」となります。

  • an unexpected error
  • a university

「a」と「an」の付け方(略語)

母音は 「an」、子音は「a」

略語の場合も、一般的な単語と同じルールです。

以下のように読みが母音で始まる単語には「an」、子音で始まる単語には「a」が付きます。

  • an H&M store
  • an MBA
  • an NGO
  • an SNS account
  • an L.L.Bean backpack
  • a URL
「R&D」は?

「R&D」という単語は、アルファベット「R」で始まりますが、「R」の読み [ar] は母音で始まるので、「an R&D project」となります。

  • an R&D project
「a」と「an」両方可能な場合

「a」を付けるか「an」を付けるかは、あくまでも読み方が基準となります。

たとえば、「FAQ」は、「an FAQ」も「a FAQ」も見かけますが、それぞれどう読むのでしょう。
※ FAQ (Frequently Asked Question):よくある質問

  • an FAQ page
  • a FAQ page

「an FAQ page」と書いた人は、「FAQ」の部分を [ef a cue] と読んでいます。

一方で、「a FAQ page」と書いた人は、「FAQ」を一般の単語と同じように、[fak] と読んでいます。

イニシャリズムとアクロニム

余談ですが、イニシャリズム(Initialism)とアクロニム(Acronym)についてです。

頭字語は、読み方によって大きく二つに分けられます。

一つ目は、イニシャリズム(Initialism)で、それぞれのアルファベットがアルファベット読みされる略語です。「ATM (Automatic Teller Machine)」は、イニシャリズムです。

二つ目は、アクロニム(Acronym)で、頭文字が単語として読まれる略語です。「NATO (North Atlantic Treaty Organization)」は、アクロニムです。

但し、先ほどの「FAQ」のように、両方の読み方で読まれている略語もあります。

まとめ 💬

略語の場合も「a」と「an」の選択基準は単語の「音」

  • 子音の音の前は「a」
  • 母音の音の前は「an」

 

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